Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Cambridge (Ηνωμένο Βασίλειο) και του Lund (Σουηδία) έχουν βρει μια νέα στρατηγική για να βρουν ένα φάρμακο που ακυρώνει τη δράση των τοξικών σωματιδίων που καταστρέφουν τα υγιή κύτταρα του εγκεφάλου σε άρρωστους ασθενείς. Αλτσχάιμερ, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό PNAS.

Πρόσφατα διαπιστώθηκε ότι μία από τις αιτίες αυτής της νευροεκφυλιστικής διαταραχής ήταν παθογόνα που αναγνωρίστηκαν ως μικρές ομάδες πρωτεϊνών που ονομάζονται ολιγομερή. Στους ασθενείς με Alzheimer, οι πρωτεΐνες, οι οποίες είναι γενικά υπεύθυνες για τις κυτταρικές διεργασίες, τροποποιούν τον τρόπο δράσης τους, ενώνουν και επιτίθενται σε υγιή νευρικά κύτταρα.

Ανακαλύφθηκε πρόσφατα ότι ομάδες πρωτεϊνών που ονομάζονται ολιγομερή θα μπορούσαν να είναι η αιτία της επιδείνωσης του εγκεφάλου του Alzheimer

Η νέα στρατηγική βασίζεται σε μια καινοτόμο προσέγγιση που αναπτύχθηκε την τελευταία δεκαετία: η χημική κινητική ή τη μελέτη του πόσο γρήγορα εκφυλίζονται οι πρωτεΐνες. Με αυτό το σχέδιο, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι μπορούν να βρουν φάρμακα εναντίον ασθενειών που εκτοξεύουν πρωτεΐνες, όπως η νόσος του Αλτσχάιμερ. Οι πρωτεΐνες για να λειτουργούν σωστά πρέπει να εκτελούν μια χημική διαδικασία που ονομάζεται αναδίπλωση. Αλλά όταν αποτύχει, μπορούν να δημιουργηθούν επικίνδυνες καταθέσεις που δημιουργούνται μεταξύ των νευρικών κυττάρων, εμποδίζοντας τους να στέλνουν σημάδια του εγκεφάλου και να επικοινωνούν μεταξύ τους προκαλώντας έτσι άνοια. Σε ένα υγιές νεαρό άτομο, είναι συνηθισμένο για τον εγκέφαλό τους να απαλλαγούν από αυτές τις καταθέσεις, αλλά με την ηλικία τους χάνουν αυτή την ικανότητα και συσσωρεύονται.

Το μέλλον: εξεύρεση αποτελεσματικού φαρμάκου για την ασθένεια Alzheimer

Τώρα Βρετανοί και Σουηδοί επιστήμονες έχουν βρει αυτά ολιγομερή μπορούν να είναι οι παθογόνοι παράγοντες που προκαλούν την ασθένεια και έχουν αρχίσει να αναζητούν ουσίες που τους εξουδετερώνουν. Έχουν ανακοινώσει ότι ελπίζουν να ξεκινήσουν κλινικές δοκιμές σε λιγότερο από δύο χρόνια με ένα φάρμακο που αποτρέπει τον θάνατο των νευρώνων και την αναπόφευκτη απώλεια ιστού στον εγκέφαλο.

Σε όλο τον κόσμο διεξήχθησαν περισσότερες από 400 κλινικές δοκιμές για να σταματήσει αυτή η ασθένεια, αλλά μέχρι στιγμής κανένας δεν βασίστηκε στην καταπολέμηση των παθογόνων που την προκαλούν. Στην Ισπανία, σύμφωνα με την ισπανική συνομοσπονδία του Αλτσχάιμερ (CEAFA), πάνω από 1,2 εκατομμύρια άνθρωποι υποφέρουν από αυτό το είδος άνοιας, αν και μπορεί να υπάρχουν περισσότερα, αφού σύμφωνα με την Ισπανική Νευρολογική Εταιρεία, μεταξύ 30 και 40% των ασθενών μη διαγνωσμένο Είναι μια από τις κύριες αιτίες θανάτου και μέχρι σήμερα δεν υπάρχει καμία θεραπεία που να καταφέρνει να την θεραπεύσει. Το 2016, από τους 418.516 θανάτους που σημειώθηκαν στην Ισπανία, το 13,6% οφειλόταν στη νόσο του Alzheimer και σε άλλες μορφές άνοιας, σύμφωνα με τη μελέτη Burden Burden in Spain, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Κλινική Ιατρική

Ντοκυμαντέρ: Η Βασική Αιτία 2019 (Οκτώβριος 2019).